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Wilaya de Laghouat (03) : Fondée par les Hilaliens, tribu berbère zénète, l’oasis de Laghouat, à 400 kilomètres d’Alger, est aujourd’hui une ville moderne importante. Chef lieu de wilaya, Laghouat déroule ses strates successives au visiteur patient — période berbère,arabe, turque, française — qui cèdent la place à la nouvelle ville, édifiée après 1962.

Si les premiers témoignages (Ibn Khaldoun évoque un village) remontent au XIe siecle, la ville prit un essor remarquable au XVIe siecle, lorsque Si Hadj Aïssa en devint le saint patron et mit à l’abri les populations des villages avoisinant à l’interieur d’une enceinte fortifiée. Un période chantée notamment dans les poèmes de Ben Keriou, chantre du melhoun, poésie rurale très prisée encore aujourd’hui. Beaucoup plus tard, c’est le peintre-écrivain Eugène Fromentin qui lui donna le surnom toujours vivant de « ville des jardins ».

Dans ce décor de cinéma à ciel ouvert, Lakhdar Hamina tourna une partie de son film Chronique des années de Braise , Palme d’or à Cannes en 1975.